Спочатку lada “ельф” розробляли для конверсійних підприємств. У зв’язку з цим, в якості основи інженери вибрали компактну «оку», від якої мікроавтомобіль отримав підвіску, лонжерони, а також просторову раму і навісні панелі з пластика. Це було вигідно для дрібносерійного виробництва, оскільки фахівцям не були потрібні дорогі прес-форми. За словами головного дизайнера автовазу тих років євгена лобанова, інженери планували побудувати автомобіль, який сподобався б молодому споживачеві.

Крім того, фахівець зазначив, що конструктивні особливості «ельфа» були схожі на спорткари ferrari і масові мініавтомобілі smart. Першим схожим проектом компанії в 1992 році стала модель «гном», яка отримала закритий тип кузова. Через чотири роки інженери побудували lada “ельф «на агрегатах»оки”. А вже в 1998 році фахівці випустили електричний прототип з відкритим кузовом. Незважаючи на незвичайний дизайн і технологічні особливості в серію мініатюрний вітчизняний автомобіль так і не запустили.