М’ятні гонки в Неваді

Mint 400, це найстаріша гонка по пересіченій місцевості в США, який щорічно проводиться в пустелі Лас-Вегас, Невада.

Почалася історія гонки в 1967 році, коли пройшли перші змагання і надалі ставши культовим подією в календарі всіх небайдужих до автопригод. Вважається однією з найскладніших і престижних автоперегонів у світі.

У заїздах зазвичай бере участь армада з 350, що змагаються, розподілених по 20 автомобільним класів, від дорогого класу «Trophy» або «Trick trucks» вартістю кожного примірника від мільйона доларів і вище, до фактично базових VW «Жуків» не відрізняються величезними цінниками, зазвичай Volkswagen Beetle входять в «Class 11». Mint 400 проходить по одному з найскладніших ландшафтів в Північній Америці, здаються нескінченними піски, камені, кактуси, розкидані тут і там, висохлі солоні озера, ділянки на яких можна розігнатися до величезних швидкостей. Маршрут також проходить по мальовничим місцям національного парку Джошуа-Три, правда у гонщиків на милування красотами немає ніякого часу, змагання підступні і складні, вимогливі як до техніки, так і до майстерності самих гонщиків, за статистикою накопиченої за роки проведення змагань до фінішу приходять не більше половини автомобілів, решта з якихось причин сходять з дистанції.

Із-за складності не всі класи автомобілів допускаються до проходження повної дистанції, зазвичай гонщики проходять два або три кола. І лише для класів Unlimited доступно проходження повної дистанції, чотири кола або 400 миль.

Класи автомобілів беруть участь в гонках Mint 400

Майже п’ять десятиліть «Great American Off Road Race» приваблювало натовпу професійних гонщиків, знаменитостей, акторів та іншу богему. Не обійшли гонки стороною і журналісти, Томпсон Хантер Стоктон, бунтівний журналіст, засновник «навіженої» гонзо-журналістики, також зобразив Mint 400 в своєму екстравагантному романі «Страх і ненависть в Лас-Вегасі».

Іісторія Mint 400

Норм Джонс вперше організував Mint 400 Off-Road Rally в честь підтримки Mint Hotel. Перший заїзд складався всього з двох чоловік на піщаних баггі Meyers Manx. Викхэм Лерой і Джон Секстон проїхали майже 1000 км по розпеченій пустелі, від готелю Mint в Лас-Вегасі, до готелю Цукру Тахо, на озері Тахо, Каліфорнія. Рекламна «прогулянка» по пустелі супроводжувалася фотографом з новинного бюро Las Vegas. Заїзд тривав шість днів і коштував $560.

Місцеві ЗМІ із задоволенням підхопили тему, відразу розкрутивши сміливу авантюру до небачених висот, після чого бажаючих потрапити на змагання ентузіастів стало хоч відбавляй. Так зародилася легендарна гонка.

У 1968 році гонка були перейменовані в «Del Webb Mint 400 Desert Rally» змінилася і дата проведення, за новими правилами змагання стали проходити в квітні.

Організатори збільшили бюджет до $25.000 і встановили призовий фонд у розмірі $15.000. Але спонсорам, потрібна була велика галас навколо нещодавно зародилися гонок, і вони підняли грошовий фонд до нечуваних по тим часам $30.000. Це був унікальний випадок, адже зазвичай переможці подібний змагань отримували по суті копійки, так як приз розраховувався у вигляді відсотків від вхідного внеску.

Також важливу роль гроші зіграли в «підкупі» землевласників, щоб вони дозволили проїзд гоночних баггі і мотоциклів усіх мастей за своїм угідь. Для початку домовилися на ціні $5 за гоночне ТЗ.

Щоб брати участь у змаганнях потрібно було пройти технічний огляд. До гонок допускалися автомобілі з ременями і дугами безпеки. В інших особливих вимог не висувалося. Технічною перевіркою займалися в основному працівники казино, невідомо наскільки вони добре розбиралися в машинах, але іншого вибору напевно в організаторів не було.

У тій гонці на старт виїхали 109 автомобілів, 101 з них стартували, до фінішу приїхали 32 автомобіля. Примітно, що два іменитих гонщика NASCAR взяли участь в гонках, Парнео Джонс і Мел Ларсон фінішувати так і не змогли.

Mint Hotel в особі головного керуючого, Білла Беннета і фахівця зі зв’язків з громадськість, Бобом Пламмером, найняли Ларсона в якості директора з перегонів. За призначенням пішли зміни в регламенті гонок замість єдиного 643 кілометрового заїзду по пустелі, етап був розбитий на 8 частин, за 80 км кожен круг, які проходили протягом двох днів. Це дозволяло командам лагодити свої автомобілі після заїздів в ніч між етапами. Також подібне розбиття на частини поліпшило умови для глядачів і кореспондентів.

У 1969 році бюджет значно зріс, до $98.000, призовий почала ставати культовою подією.

Успіх Mint 400

В основному складові успіху Mint 400 був навіть не дух авантюризму і необїжджений дикі місця пустелі, а підхід до організації гонок, залучення спонсорських грошей, зручність збору численних глядачів (поруч Лас-Вегас, і люди хочуть хліба і видовищ), навіть на перших перегонах їх зібралося близько 100.000 чоловік і звичайно ж грамотна PR компанія в пресі. Талановиті люди підійшли до створення Mint 400.

Закат і возраждение Mint 400

У 1988 році майбутнє Mint 400 було під питанням, із-за виниклих труднощів права на гонку були перепродані. Ще майже два сезони нові власники намагалися реанімувати легенду, але безуспішно, гонок прийшов кінець.

Зовременные Mint 400

Mint не проводилися протягом майже 20 років, але були відроджені нашедшемся довгостроковими спонсором, General Tire і суспільством ентузіастів SNORE.

Гонки живуть досі. Дуже важко передати ту атмосферу, що панує на треку. Як і півстоліття тому, там пахне авантюрами і адреналіном. Погляньте на сучасний божевілля, 2014 Mint 400 Off-Road Їзди і вам все стане ясно.