Ніяк не скажеш, що toyota відстає від основних гравців в дослідженнях по автопілоту різних рівнів. Навпаки, у неї величезний розмах робіт, що ведуться в різних країнах: від безпілотних тестових легковиків, призначених для звичайних доріг, серійного комплексу advanced drive, що почав поширюватися по моделях, до тихохідних шатлів toyota e-palette, що розвозили спортсменів під час літніх олімпійських і паралімпійських ігор в токіо.

Але саме інцидент з останніми підштовхнув главу автогіганта акіо тойоду до заяви: «я не думаю, що взагалі реально нормальне пересування безпілотних автомобілів по звичайних дорогах». Воно прозвучало після того, як 26 серпня e-palette наїхав на спортсмена з ослабленим зором. Правда, зіткнення сталося на швидкості приблизно в 1,5 км/год, тому людина не постраждала (компанія принесла йому вибачення). Проте toyota провела розслідування цього випадку.

toyota e-palette шаттли спочатку тестувалися на полігоні, перш ніж були запущені в олімпійському селі для потреб спортсменів, тренерів та інших учасників команд.

Інцидент стався на перехресті. Шаттл повертав направо і, виявивши поблизу людини, зупинився. Потім страхуючий оператор в машині дав команду продовжувати рух. Але пішохід вирішив перетнути дорогу. Комп’ютер це виявив, оператор теж зреагував. І водій, і електроніка разом почали гальмування, але зупинитися повністю до зіткнення не вдалося. Робота шатлів була тимчасово припинена, а через кілька днів відновлена з підвищеними заходами безпеки.

Компанія додала другого резервного водія в шаттл (такий оператор не веде машину, але контролює обстановку, тримаючи руку на кнопці екстреної зупинки). Також була збільшена гучність попереджувального звуку, покликаного оберігати пішоходів при наближенні безпілотника. А на перехрестях було збільшено число гідів, що стежать за машинами і пішоходами. “на автовиробників чиниться тиск, щоб вони першими випустили автомобілі п’ятого рівня, але я вже говорив, що ми не повинні схоплюватися на таку підніжку», — уклав акіо тойода.