Bentley Motors – британський виробник автомобілів класу «люкс», що продовжує традиції, задані засновником компанії Уолтером Оуеном Бентлі. Компанія була утворена в 1919 році разом з Гаррі Варлі і Френком Берджесом для випуску створеної винахідниками машини. Успішність нової моделі визначалася її технічним перевагою, що дозволило виграти вже в 1922 році командний приз в гонках Tourist Trophy. Найвідомішою моделлю того періоду стала престижна версія 8L

Навіть сьогодні успішність автомобілебудівної марки визначається її успішністю в гонках. Автомобілі Bentley і сьогодні залишаються високошвидкісними престижними транспортними засобами, що розвивають швидкість близько 300 км/ч. Як класична спортивна машина Bentley має малий дорожній просвіт.

Концепція Bentley

В даний час Bentley – це ексклюзивна марка автомобілів, орієнтована на інтереси заможних клієнтів. Концепція та цілі компанії опубліковані на сайті, де сказано, що філософія Bentley – це не просто сума складових в найвищому ступені, це синонім духа переваги, перемоги, унікальності і своєрідності. Підкреслюється, що марка створена не тільки, щоб досягати цілей, а для того щоб отримувати задоволення і унікальні відчуття у всьому.

Це можна відчути у поєднанні значного напору, зі стриманим дизайном кузова і інтер’єру, виразності деталей. Кожна деталь Bentley виготовляється вручну. Для водія – це повне занурення в світ розкоші і вражаючих технічних характеристик. Ця марка вважається синонімом високої інженерної майстерності і духу справжніх винахідників.

Основною ідеєю, яка була прийнята за основу розвитку, став девіз: «Коли неймовірні автомобілі зустрічаються з неймовірними людьми, трапляються неймовірні речі». Компанія просуває не просто власні автомобілі, а створює спільноту і простір Bentley, об’єднує однодумців, що створюють унікальні речі. Уолтер Оуен Бентлі за його власним висловлюванням прагнув створити найшвидший і найпотужніший автомобіль – найкращий у своєму класі. Показати світові його творіння і завоювати популярність змогла команда гонщиків.

Історія

Bentley Motors з моменту своєї появи в 1919 році подолала значні труднощі у розвитку, щоб зберегти свій унікальний імідж. У 1931 році компанія була придбана Rolls-Royce, в 1970 році Bentley Motors перейшла у власність Vickers. Тільки в 1998 році компанія змогла виробляти автомобілі, концентруючись на творчості і інженерному мистецтві у складі концерну VAG Group. Bentley виробляються повністю вручну і орієнтовані на обраних покупців. Якщо ви хочете придбати Hand-Made автомобіль, який не бачив складального конвеєра і зроблений вручну з найвищим рівнем якості, вам потрібен лише Bentley.

Bentley є офіційним постачальником автомобілів для королівського двору Великобританії. Компанія виконує замовлення на виготовлення транспортних засобів для королівських осіб.

Початок історії – конструювання двигуна

Зацікавленість у створенні власного автомобіля зародилася у братів Бентлі початку Першої світової війни, коли Уолтер Оуен Бентлі і Горацію Миллнер Бентлі торгували автомобілями французької марки DFP у передмісті Криклвуди, Північний Лондом. Основою цього прагнення став інтерес Уолтера Бентлі до механіки. Вже в 16 років він був помічником інженера з виробництва локомотивів в Донкастері.

Вища освіта за інженерної теорії він отримав в Королівському коледжі. Крім читаних в навчальному курсі поїздів, Бентлі пристрасно цікавився мотоциклами і автомобілями. Одночасно Уолтер Бентлі брав участь у мотоциклетних перегонах і дистанційних ралі. Його гаряча захопленість темою стала основою для пошуку нових технічних рішень.

Спочатку участь в гонках і продаж автомобілів DFP були тісно взаємопов’язані з комерційної точки зору. У 1912 році DFP почала випускати власні двигуни, Бентлі брав участь у процесі і запропонував для 2-літрового двигуна поршні конструкційної схеми 12/15. Деталі відлиті з алюмінію, що дозволило зробити двигун більш легким. Ідея була застосована у виробництві авіаційних двигунів, які пройшли випробування в реальних умовах під час Першої світової війни.

Уолтер Бентлі звернувся до компанії Rolls-Royce і Sunbeam, англійським виробникам авіаційних моторів, а також до командувача Великобританії Уилфриду Бріггсу. Починання молодого конструктора були підтримані, власний двигун повинен був випускати завод Humber в Конвентри. Спроектовані авіаційні двигуни Bentley Rotary 1 і Bentley Rotary 2 принесли Бентлі популярність і стартовий капітал для відкриття власного автомобільного виробництва.

Поява Bentley Motors Ltd.

Власна автомобілебудівна компанія була зареєстрована в 1919 році в Bentley Motors Ltd. Засновником став також Франк Барджесс, раніше працював в Humber Limited, яка займалася виробництвом мотоциклів. В команду увійшов Гаррі Варлей з Vauxhall Motors. Спільно вони приступили до розробки високоякісного потужного спортивного автомобіля. Уолтер Бентлі не цікавився автомобільним дизайном, його цікавила потужність та витривалість гоночного автомобілі.

Особлива увага приділялася двигуну. У грудні 1919 року вже був готовий 4-циліндровий мотор об’ємом 3 літри. Автомобіль був випущений з річною затримкою в 1921 році. Нова гоночна модель відразу відмінно себе показала в гонках і придбала велику популярність. Покупці, які купували Bentley, отримували не тільки відмінну машину, але і 5-річну гарантію. Однак його могли дозволити собі тільки заможні власники, так як вартість становила 1050 фунтів.

«Bentley Boys»

За просування марки взялася група автомобілістів і автогонщиків, які себе назвали «Bentley Boys». До її складу входив відомий гонщик Вульф Барнато і фінансист. Група отримувала призи на гонках в Індіанаполісі в 1922 році, брала участь в Ле-Мане з 1923 по 1930 роки.

Автомобілі придбали високу популярність, однак висока ціна призводила до зниження продажів. Вже до 1926 році компанію очікували фінансові труднощі. В цей момент до засновники увійшов Вульф Барнато, що зайняв посаду керуючого директора.

У 1929 році член «Bentley Boys» відомий автогонщик Тім Біркін сконструював двигун з наддувом, який став прототипом сучасних двигунів з турбонаддувом. Уолтер Бентлі поставився до ідеї з недовірою і був правий, так як суттєво знижувалася надійність машини. При цьому даний двигун Bentley 4½-літровий приніс нову перемогу в Ле-Мане в 1927-1928 роках і оцінку Етторе Бугатті, який констатував, що Бентлі зробив найшвидші у світі вантажівки.

Bentley 4½-літровий

Незважаючи на численні проблеми Bentley 4½-літровий зробив марку відомою і популярною. У 1926-1930 році був сконструйований автомобіль Bentley 6½-літровий і гоночна модифікація – Bentley Speed Six. У цей період Bentley Speed Six кілька разів перемагали в гонках в Ле-Мані. Проте популярність обернулася для компанії істотними проблемами, гонки в 1930 році стали для Bentley останніми. Свою участь компанія відновила тільки в 2001 році.

Відчуваючи потребу у покупців, Bentley Motors Ltd випускає дорогий автомобіль з 8-літровим двигуном. Він став найдорожчим в Європі, після кризи Великої депресії марка повністю втратила популярність. Лімітована партія склала 100 автомобілів.

Bentley в складі Rolls-Royce – 1931-1970

У 1931 році Bentley Motors Ltd починає відчувати серйозні фінансові труднощі, було прийнято рішення щодо продажу компанії Napier, але це угоди завадила Rolls-Royce з бажання усунути конкурента (Bentley 8-літровий) для свого автомобіля Phantom II.

В результаті операції Rolls-Royce, яка підтверджувалася в судовому порядку, отримала демонстраційні зали, завод та сервісну станцію Bentley, а також послуги самого Уолтера Бентлі на 4 роки. При цьому його усунули від розробки нових моделей і використовували тільки як продакт-менеджера по роботі з клієнтами. Бентлі брав участь у тестових перегонах в якості пілота на гоночній трасі в Брукландси і під час гірських гоночних пробігів в Альпах.

Компанію очолив Вульф Барнато, який також залишився власником великого пакету акцій і увійшов до складу директорів Rolls-Royce. У 1932 році виробництво автомобілів було припинено, в 1935 році Уолтер Бентлі покинув компанію.

Вже в 1933 році Rolls-Royce випускає новий спортивний автомобіль Bentley 3.5-літровий, виготовлений на заводі в Дербі. Незважаючи на розчарування багатьох шанувальників, автомобіль відповідав вимогам часу і був добре прийнятий покупцями. З 1933 по 2004 рік Bentley випускала однотипні автомобілі на успадкованій шасі і на основі двигунів Rolls-Royce.

Автомобілі зберегли спортивний дизайн і особливості спорт-кара, але при цьому не брали участь в автоперегонах. Їх пропонували в ексклюзивному сегменті для покупців, які використовували для водіння водіїв.

Під час Другої світової війни виробництво автомобілів було припинено, після війни обидві марки випускалися у варіанті «двигун плюс шасі». Кузов пропонувалося клієнтам купувати додатково.

Новий виток популярності очікував Bentley в 1952 році, коли була випущена модель Bentley R Type Continental з рядною шісткою. Автомобіль відрізнявся продуманої аеродинамікою і невеликою вагою. Цей седан швидко став серійним і отримав статус кращого автомобіля року в Великобританії. Додатково випускалися купе з кузовом від різних ательє. Починаючи з 1955 року автомобілі Bentley стали повною копією Rolls-Royce.

Bentley були більш доступними порівняно з Rolls-Royce, позиціонувалися як спортивні автомобілі преміум класу і надавали власникам більш високий рівень комфорту, ніж це робили інші спортивні марки.

Відродження з Vickers

Після зміни власника у компанії Rolls-Royce для Bentley стало можливим створювати власні автомобілі. Вже в 1991 році був відновлений паритет з Rolls-Royce. У цей період популярністю користувався Bentley Mulsanne. Назва була запозичена у ділянки траси, отримане на честь історичних перемог Bentley на трасі Ле-Мана. Представлений у 1982 році на Женевському автосалоні Bentley Mulsanne Turbo був визнаний кращим седаном у світі, котрий перевершував по якостям Mercedes-Benz 600SEL. Але найбільшу популярність у 1990-х роках завоювали дводверні купе Bentley Continental, розроблене італійським кузовним ательє Pininfarina.

Новий час VAG Group

У 1998 році Vickers приймає рішення продати автомобільні активи. Планувалося, що дві торгові марки придбає BMW AG, компанія співпрацювала з Vickers з випуску авіаційних двигунів. Бренди продавалися окремо. BMW AG запропонувала 340 млн. фунтів за Bentley, Volkswagen AG в особі Фердинанда Пиеха 430 млн. фунтів.

За умовами операції VAG Group отримав права на нерухомі активи підприємства, конструкцію автомобілів, назви, а також фірмову емблему Rolls-Royce, але не мав прав на використання логотипа, так як бренд належав іншим власникам. Саме назва і логотип Rolls-Royce були викуплені BMW AG у Rolls-Royce plc за 40 млн. фунтів.

У 1998 році BMW AG продовжувала поставки запчастин для нових підрозділів VAG Group, але через якийсь час припинила їх. Після тривалого конфлікту був укладений договір про спільну діяльність, що дозволяв VAG Group тимчасово використовувати логотип Rolls-Royce, який належав BMW AG. BMW AG поставляла в результаті угоди двигуни та інші деталі для виробництва автомобілів бренду.

У 2003 році VAG Group повністю замістив продукцію BMW AG у виробництві Bentley. Для випуску Rolls-Royce, BMW AG зареєструвала нове юридична особа Rolls-Royce Motor Cars Limited. Для виробничих цілей був зведений новий комплекс з потужностями в Гудвуді і Західному Сассексі, Великобританія.

Завод Крп був модернізований VAG Group, загальна вартість інвестицій склала 500 млн. фунтів. Виробничий персонал був збільшений за чисельністю в два рази. У цей період найбільш популярними були такі марки

  • 2-дверне купе Bentley Brooklands;
  • люксовий седан Bentley Arnage;
  • стильне спортивне купе – кабріолет Bentley Azure;
  • гоночний автомобіль Bentley EXP Speed 8, який на перегонах у Ле-Мані отримав 3 місце.

У 2002 році було повернуто історичну назву компанії Bentley Motors Limited.

Новий час

З VAG Group Bentley отримує можливість самостійного розвитку, причому з можливістю поглинання інженерних можливостей Rolls-Royce. Флагманською моделлю став спортивне купе Continental GT. Це стандартний 4-х місний автомобіль, що поєднує потужність спорткара, керованість і безпеку спортивного купе, з розкішшю і комфортом седана представницького класу. Максимальна швидкість машини досягає 290 км/год завдяки встановленому 6-літрового двигуна W12 потужністю 500 л. с.. На автомобілі встановлена 6-ти ступінчаста коробка передач.

На сьогоднішній день випускається ряд раніше розроблених моделей, у тому числі, вдосконалена серія Continental GT. У пропозиція входять броньовані лімузини, спорткари і представницькі седани. У даний момент визначається майбутня стратегія розвитку на чолі з новим директором підрозділу Стефаном Валькельманном.

Модельний ряд

Модель
Рік випуску
Клас/сегмент
Bentley Mulsanne 2010 – наст. час Представницький, F-сегмент Купити запчастини
Bentley Brooklands 1992 – 2011 Преміум, F-сегмент Купити запчастини
Bentley Azure 1995 – 2003, 2006 – 2009 Gran Turismo, S-сегмент Купити запчастини
Bentley Continental GT 2002 – наст. час Gran Turismo, S-сегмент Купити запчастини

Facebook
Twitter
Google+
Pinterest
WhatsApp
Telegram
Viber

    Попередня статтяLand Rover (Tata Motors, Індія)
    Наступна статтяJaguar Land Rover (Tata Motors, Індія)

    blogavto

    Главная страница


    ЦЕ МОЖЕ БУТИ ИНТЕРЕСНОЕЩЕ ВІД АВТОРА


    Автомобільні марки

    AUTOMOBILI LAMBORGHINI S. P. A. – КОЛИ В СУПЕРЕЧЦІ НАРОДЖУЄТЬСЯ ІСТИНА


    Автомобілебудування по континентах

    ŠKODA AUTO (VAG GROUP) – ЕКСЦЕНТРИЧНА СХІДНА МАРКА АВТОМОБІЛІВ


    Автомобілебудування по континентах

    Bugatti Automobiles S. A. S. (Volkswagen France, VAG GROUP)